【心理学小课堂】为什么改变习惯这么难
发布时间:2017-01-17 08:49:59 发布者:金华市外国语学校 点击浏览:2427次

初中部心理咨询室   赵嘉欣

我们在生活中不知不觉会养成很多习惯:吃零食、熬夜、睡懒觉……明知道这些习惯不利于健康,但为什么有的时候就是改不掉?

这时候,也许你的心里有一个答案:意志力不够。嗯,也许这是一个原因:

正是因为我们的意志力不够强大

我们才不能抵抗草莓奶油蛋糕的诱惑

即使知道那是高糖高脂的食物;

正是因为没有足够的意志力来收住自己

才会再刷手机上浪费一个个夜晚

凌晨才疲惫地闭上眼;

也正因为意志力不足以抵抗倦怠的身体

(和被窝外的寒气?)

才会见不到每个美好的清晨

……

 

实际上,从意志力的角度出发,有一个改变坏习惯的小妙招:想要减少某种行为,就减少这种行为的变化性,而非行为本身

具体来说,假如你想要在饭后吃几个泡芙(啊简直太美味了),那么你就想一想,以后一年的每一天,甚至每顿饭之后,你都要吃上那么几个胖鼓鼓的泡芙——你还会那么想吃么?小编都怕到时候自己变成了个泡芙(笑)。

 

然而,事情远没有这么简单

 杜克大学的研究者最近在小鼠身上进行了一项神经研究(发表在《Neuron》上),发现糖上瘾的习惯会改变特定的大脑回路,而这种改变又反过来强化了习惯。

 研究者首先让一组健康的小鼠对糖上瘾。实验的方法类似经典的药物成瘾研究:小鼠每次按压杠杆,就能接受一定剂量的甜食。在一定次数以后,小鼠对糖上了瘾,即使不给甜食也仍会不停地按压杠杆。也就是说,小鼠已建立起一个条件反射:按压的行为是获得奖励的前提。

 

随后,研究者比较了糖依赖小鼠和另一组没有上瘾的健康小鼠脑区中的神经网络,尤其关注位于中脑的基底核basal ganglia,亦称基底神经节,但基底核为准确命名;它是大脑深部一系列神经核团组成的功能整体,参与运动控制、意识调节、记忆、情感和奖励学习等功能)

在药物成瘾研究中,基底核的电生理活动有两条主要通路:D1通路发送GO(去吧)信号,激发个体对成瘾物的追求;D2通路发送STOP(停下)信号,抑制这一追求D1D2为基底核通路的主要神经递质多巴胺的受体,D1为兴奋性,D2为抑制性)

我们在生活中对任何事物的追求背后,都有这两条互相拮抗的通路在调节。

研究者发现,相比于没有对糖上瘾的小鼠,糖上瘾的小鼠脑内的“GO”和“STOP”信号都更加强烈。此外,在糖依赖的小鼠中,“GO”信号先于STOP”信号出现;而在不依赖糖的小鼠中,STOP信号更先出现。

也就是说,对糖上瘾的小鼠的“STOP”信号失效,失去了调节行为的“刹车”能力。

这些大脑环路的改变程度非常的强。研究者不必知道小鼠来自于哪一组,仅凭它们的大脑样本,就可以判断出哪些小鼠对糖上了瘾。

所以说,一旦某种行为模式得以建立并强化(此实验中为按压杠杆以获得更多糖),小鼠的大脑就会发生显著而持久的改变。它们基底核中的“GO”和“STOP”信号都处于超负荷的状态,“GO”信号最终战胜了”STOP“信号,小鼠们也最终着了迷。

即使糖已经不会再出现,大脑环路改变产生的“想要得到更多糖”的强烈信号也会促使小鼠不停地按压杠杆。这种信号是一种渴望(craving),对渴望的满足会怂恿大脑想要更多。

 但这一发现也有其积极面:既然对任何事物的追求都是如此,未来我们可能可以通过改变特定大脑环路来促进良好的习惯,同时剔除我们嫌弃的习惯。